Objets de vertu

L’« objet de vertu » n’a rien de chaste, il est davantage un signe de faste? Précieux et raffiné, il reflète la situation sociale de son propriétaire. L’origine de cette expression n’est pas clairement déterminée, elle pourrait être empruntée au nom d’un orfèvre ou d’un collectionneur anglais, ou alors faire référence aux « vertueux », ces protestants qui, après la révocation de l’édit de Nantes, préférèrent l’exil au reniement de leur foi et parmi lesquels se trouvaient les orfèvres. Plus simplement il est possible qu’elle dérive du mot « virtuosité ».

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